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Qu'est-ce que la fantasy ?

La fantasy est un genre littéraire appartenant à la littérature de l’imaginaire et présentant un ou plusieurs éléments surnaturels, le plus souvent liés à l’utilisation de la magie ou – ce qui est le cas dans mes romans – de pouvoirs parapsychologiques.  

 

Anne Besson, maitresse de conférence en littérature générale et comparée à l’université d’Arras, plus particulièrement spécialisée dans la science-fiction/fantasy/fantastique (SFFF) et auteure – entre autres – du « Dictionnaire de la fantasy », a écrit en 2007 : « La fantasy, dans le sens large que lui donne le monde anglophone, oscille entre fantastique et science-fiction ». La palette est large ! Et la fantasy est un genre extrêmement vaste et varié !

 

On considère souvent Lord Dunsany (qui publie en 1924 « La fille du roi des elfes ») comme un des pères de la fantasy. De son nom complet Edward John Moreton Drax Plunkett, le baron Dunsany, né en Irlande en 1878 dans le château du XIIe siècle appartenant à sa famille, écrivait à la plume d’oie ! Cet immense écrivain de l’imaginaire a influencé de nombreux auteurs parmi lesquels Howard Phillips Lovecraft, Robert E. Howard, Clark Ashton Smith et beaucoup d’autres qui lui doivent beaucoup.

 

Les revues pulp (appelée ainsi parce qu’elles étaient imprimées sur du papier bon marché) apparues aux États-Unis à la fin du XIXe siècle, et plus particulièrement Weird Tales qui parait entre 1923 et 1954, jouent un rôle important dans la diffusion de la fantasy, qui prend ensuite son essor avec J.R.R. Tolkien et « Le seigneur des anneaux ».

 

Mon premier objectif en écrivant de la fantasy est de créer un univers dans lequel le lecteur puisse se projeter et où il se sente bien. Cet univers imaginaire va générer ses propres impératifs : par exemple si le métal est rare dans cet univers, les soldats ne pourront pas porter d’armures entièrement métalliques !

Mon deuxième objectif est que, dans le cours du roman, les personnages éprouvent des émotions, évoluent, aient éventuellement des enfants, vieillissent... et que les sentiments et les relations humaines aient autant d’importance que les aventures.

J’appellerais volontiers ce type de fantasy de la « fantasy romantique ». Jean Van Hamme, le scénariste de la saga en bande dessinée Thorgal a inventé le terme de « family fantasy ». On parle aussi de « fantasy médiévale », quand l’univers imaginaire comporte des thèmes rappelant le Moyen Âge, et quand la fantasy intègre des éléments de science-fiction, on l’appelle « space fantasy » ou « science fantasy ». Mais comment classer un roman comme les miens ayant toutes ces caractéristiques à la fois ? Heureusement, la plupart des lecteurs ne s’embarrassent pas de classifications !!!

 

Une partie des ouvrages de fantasy sont plutôt axés sur un combat contre des forces du mal quelles qu’elles soient. On parle de « hight fantasy » quand le héros est accompagné dans cette lutte par un groupe (comme dans « Le seigneur des anneaux » de J.R.R. Tolkien) et d’ « heroic fantasy » quand il s’agit d’un héros solitaire (comme dans « Conan le Cimmérien » de Robert E. Howard). La « dark fantasy » quant à elle, propose des histoires à l’ambiance sombre, souvent oppressante et violente, où ce dualisme s’estompe et où le mal prend souvent le dessus.

 

Citons également la « fantasy urbaine », la « fantasy mythique », la « fantasy humoristique », la « low fantasy » dans laquelle existe une communication entre le monde imaginaire et le monde réel (comme dans « Le monde de Narnia » de C.S. Lewis), la « fantasy arthurienne » (comme « Les dames du lac » de Marion Zimmer Bradley) et encore bien d’autres sous-genres... 

 

Comme je l’écrivais plus haut, la fantasy est un genre multiple et varié ! Mais dans tous les cas l’objectif des auteurs de fantasy est de vous offrir du merveilleux et de vous faire rêver...